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CTP技术在市场竞争中迎来春天

发布时间:2022年04月28日    点击:[0]人次

CTP技术在市场竞争中迎来春天

长久以来,以精细准的复制特色而技压群芳的凹印技术,一直在高端产品印刷领域和某些特殊印刷领域具有突出的优势,并成为印品高质量高档次的重要标志。而其中直接影响并决定凹印质量的凹印制版环节,曾因工艺复杂控制困难投资较大而仅为少数大型制版企业所经营。

进入21世纪,国民经济迅速发展带动了包装工业的腾飞。迅猛增长的包装印刷需求,为凹印技术的发展和应用以及整个凹印制版市场的繁荣创造了良好的环境。继运城精工等大型制版集团之后,温州义乌深圳东莞等各地也陆续涌现出众多私人凹印制版中心。凹印制版广阔的市场和较高的盈利空间在吸引投资的同时,也加剧了竞钊并促进了新技术的应用。

凹印CTP技术正是在市场竞争的相互促进中迎来了繁荣绽放的春天。凹印CTP技术是手工腐蚀制版技术后出现的无软片数字直接在凹印滚筒上雕刻的工艺,又被称为电子雕刻技术。由于该技术可直接控制雕刻针,将原稿的各类数据信息用不同深度和面积的网穴在凹版滚筒上精确表现出来,制版质量大大改善,制版工艺得到精简,因此自上世纪90年代面世,就一直受到包装印刷企业的青睐和追捧,并成为投资的热点。自2000年起,国内凹印CTP以每年近100台的数量迅猛增长,发展速度远超欧美日本甚至德国。至2005年,国内凹印CTP的数量已超过600台,居世界第一位。与胶印CTP发展相比,我国凹印CTP技术的应用可以用大踏步的走向成熟和普及来形容。如果按照中国印刷及设备器材工业协会对我国未来5年印刷业每年以8%增长速度预计,中国印刷市场持续稳定的发展,将是凹印CTP保持强劲增长最有力的支持。

差异化多领域发展

凹印制版技术的应用与凹印印刷技术的发展密不可分。随着包装要求的提高,越来越多的业务无法用单一的印刷生产方式完成。随着胶凹柔网印等各类混合印刷设备的出现,凹印制版的应用逐渐拓展到了更广阔的领域。早先多集中于有价证券烟包塑料薄膜等印刷领域的凹印制版技术,逐渐在标签纸包装软包装纺织等领域得到了广泛应用。在国外,随着市场不断细化,印刷工艺不断整合,除了上述凹印典型的包装应用领域,凹印制版技术还广泛用于出版及普通商业印刷领域。在欧美地区,有相当数量的凹印CTP用于出版物画册邮递广告等产品的制版和印刷。

在市场需求发生变化的影响下,国际凹印制版逐渐呈现出由中小幅面向大幅面领域发展的趋势。电雕市场的领导者海尔公司为凹印制版领域研制的超大幅面制版设备整体幅面可达5米以上,雕刻幅面也超过4.30米,最多可以采用18个雕刻头同时进行雕刻。目前,国际上一些出版量非常大的杂志,如《明星》《明镜》杂志等均采用海尔K6系列电雕机制作的印版进行印刷。而在包装领域,为适应日益增多的大幅面包装印刷的需求,一款新型超大幅面电子雕刻机—海尔KSOOCXL也即将面世,这将是目前为止包装雕刻领域幅面最大的设备。

其实,超大幅面的发展趋势在印刷领域已早有体现。由于市场对超大幅面印刷品的需求量呈逐渐上升趋势,因此曼罗兰高宝海德堡等国际顶级印刷机制造和供应商都于近几年先后涉足超大幅面印刷领域。在常规幅面印刷领域竞争趋于白热化的今天,无论是设备制造商,还是印刷品生产商和供应商,涉足差异化的发展领域无疑对占领市场拓展盈利渠道具有举足轻重的意义。因此,从差异化优势角度出发,大幅面CTP技术具有十分广阔的市场前景。

质量产生更大飞跃

CTP技术对传统制版工艺变革而使印刷生产发生巨大变化的种种优势已获得业内共识。尤其在凹印领域,随着无软片电子雕刻技术的诞生,数控直接驱动和控制电雕针技术的使用,不仅大大提高了生产的稳定性和工作效率,还使印版滚筒的雕刻质量得到了巨大提升。雕刻头对灰度值的准确再现以及对阶调曲线调整,使接近于连续调表现效果的凹印图像得以优异再现。传统腐蚀制版中出现的网点不均匀灰度值不准确文字和线条精细度差亮调和暗调控制困难等工艺难题都因CTP技术的出现迎刃而解。不同面积大小和不同深度的网穴,特别是对于不能超过1 mm网穴深度要求极浅的亮调网穴,在电雕技术快捷准确地控制下,瞬间就能轻松完成雕刻。电雕技术因此风靡全球,成为目前时下最为流行的凹印制版技术。

虽然电雕制版与凹版印刷工艺的结合在图像层次和阶调复制方面堪称完美,但由于雕刻头下刀频率受电子脉冲控制,因此在复制文字和线条方面,电雕的雕刻质量无法达到胶印中文字边缘柔和平滑的成像效果。为了改善电雕技术的不足,解决文字线条轮廓清晰度不够高的问题,HELL公司改进了电雕针的动态控制,开发了可以对文字和图像采取不同分辨力进行雕刻的“超精细雕刻技术”,实现了对分辨力最大网穴容积网穴深度等基本参数单独进行调节,有效消除了细小阴阳线条的“锯齿形边缘”,甚至使文字复制效果比胶印更柔和。超精细雕刻技术突破了传统雕刻在精细文字和细线条复制方面的局限,能生成多种网点,图像质量优异,轮廓清晰,投资低,可以实现迄今只有成本不菲的激光制版或激光刻膜雕刻及后腐蚀处理才能达到的印刷质量。尤其是它与电雕机的配合,堪称烟包企业完美的理想组合。

数字化技术瞄准新方向

在凹印制版中,大而厚的实地色块与精细文字和线条一样是图文复制的难点。图文色相和饱和度的控制墨量的转移以及图像阶调层次准确再现等关键环节,在采用数字技术直接调节和控制后,都得到了理想的效果。数字打样和电子雕刻系统的普遍使用,使凹印的色彩管理和生产运作向集约化高效化方向迈出了一大步,速度精度质量等工艺指标也在数字技术的使用和发展中不断提高。

在目前出现的先进的凹印CTP技术中,除了引人超精细雕刻技术的电雕工艺外,激光直接制版工艺也在众多业内领先者的努力下逐渐得到完善。众所周知,电雕制版过程就是网坑雕刻的过程。雕刻时,雕刻针从要雕刻的网坑中心下针,每进人滚筒一次就雕刻出一个网坑。

印刷时,如遇到半个网点或1/4个网点时,就无法准确再现。激光雕刻区别于电子雕刻最大的好处就是雕刻制版不再受原来雕刻针的限制,可以完美再现任意圆弧倾斜线条等采用机械雕刻方式无法实现的图形和线条,质量和效率较电子雕刻有更大提高。

对于最初由HELL公司开发的激光直接雕刻锌滚筒技术,由于制版时会产生雕刻废料,且处理和回收都很麻烦,因此推广情况并不理想。此后,2004年,几乎被理论界和制造领域认为是不可能实现的激光直接刻铜技术首次亮相,将凹印CTP的发展引向了机光电一体化发展的新领域。该技术难点主要来自两个方面:首先,激光直接雕刻铜需要用激光将铜气化掉,这对激光的能量提出了非常高的要求。另一方面,凹印中使用的铜版辊表面是经过抛光的,光洁度非常高,反射率达到90%以上,激光打到版辊上,大量能量将被反射而损失掉,剩余能量无法使铜气化。在海尔公司的不懈努力下,激光直接刻铜技术已于2006年进人了实际应用阶段。据悉,该技术目前的雕刻速度与现有高速雕刻机(雕刻频率约8000Hz )的速度接近,但由于分辨力提高了5倍以上,因此实际雕刻速度要高得多。

凹印制版经过手工腐蚀激光刻膜腐蚀无软片电子雕刻制版技术,发展到激光直接雕刻金属版滚筒阶段,已完成了传统模式向数字化工艺的过渡和蜕变。高质量高精度高速度的制版要求不仅是技术进步的衡量标准,更是整个印刷行业的发展趋势。无论是高端印品市场,还是普通印刷领域,技术密集化生产集约化成本低廉化工艺简洁高效化是所有印刷企业努力的方向。凹印制版将在企业技术和市场的相互促进中得到更合理更有效的发展和应用。

信息来源:今日印刷

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